Monday, October 06, 2008

Whose retcon is this anyway ?

This topic spun out of a discussion over at Rocknrollnerdguy and has taken kind of a life of it's own which is how most of my posts come about.

I'm always saying that I have given up on discussing things on messageboards because you really can't change people's minds. You try to get a good discussion going about an interesting topic and before you know it there are hurt egos involved and at the end when there are no arguments left they always say that they are tired and that's that. It's like fighting against windmills. We all know that. I know that. But from time to time I still participate in this discussions and in the end I remember why I started my blog in the first place. Now before going deeper into the subject I want to state for the record that the fact that I have erased the link to Rocknrollnerdguy has nothing to do with the discussion we had.

Fact is that a few weeks ago I noticed that there were new posts on the blog but that the link to my blog had vanished. I wrote a few comments about the posts and also inquired why the link to my blog wasn't there anymore. Nothing more. To this day I haven't gotten an answer to numerous inquiries and since the agreement was to have a mutual link exchange I had no other option than to take consequences. Which means that there is now more link space available. So if there are blogs out there who want to get linked just send me an e - mail.

Now it all began with a review or comment on Rocknrollnerdguy about the german tv station RTL II's new " Heroes Wednesday " which shows HEROES then SMALLVILLE then the new FLASH GORDON series.

In my opinion HEROES and SMALLVILLE are two of the best shows ever on tv. Okay, FLASH GORDON sucks.....big time. But that some comicfan can't enjoy HEROES ? That's a bit hard to swallow especially keeping in mind how hard it was to get a tv series to take the concept of superheroes seriously. Just look at the episode of CHARMED where the Haliwell sisters get superpowers. And SMALLVILLE is even worse than MUTANT X ? Now that's something that's even harder to believe. Especially considering that MUTANT X might be the worst series that was ever shown on tv right behind such stuff like Renegade.

Now most times I just say that we agree to disagree and leave it at that. But one of the main arguments why SMALLVILLE is so bad was that the producers of the show had to twist and bend the continuity of the Superman mythology for the series. Which for me was not acceptable as an argument since there is no such thing as a fixed continuity that stands for all time. With constant retcons and final crisisis and brand new days the continuity keeps evolving, changing and adapting. Like the " red queen rule " in nature forces each species to evolve constantly or become extinct in comics the continuity is retconned continuously. I have read Superman comics for more than 30 years now and the Superman of this day and age is neither the Superman of my youth nor the Superman of my twenties or thirties. With things like MAN OF STEEL, ZERO HOUR, BIRTHRIGHT or INFINITE CRISIS it seems the whole DC universe is in constant flux.

For some the fact that Clark and Lex lived in the same town and were friends in the beginning is something that happened so long ago that it is not part of the " real " continuity. Well, there are also people out there for whom all the retcons John Byrne did are not true. For them Lex Luthor has to be the mad scientist and not the kingpin - like business magnate who holds Metropolis in an iron grip. For them the whole idea of Superman's parents being alive is not right because for a very long time it has been part of Superman's great tragedy that even with his great powers he couldn't save them. I was what defined much of his character and by negating that many felt that John Byrne had messed up Superman.

Not everyone has access to all forms of entertainment. I guess when the tv series THE ADVENTURES OF LOIS AND CLARK aired many viewers who had seen Superman last in his movies were surprised that Superman's parents were still alive. By the time it was already part of the new " real " continuity that they did not die before Clark came to Metropolis but for some people that was something new. But the writers of the tv series adapted that because they saw the potential it had. They changed a lot of things in the tv show like that Lex Luthor had hair and a butler instead of two hot personal assistants. But they stayed true to the spirit of the Superman mythos and they did a great job of transporting Superman's powers to the screen like Clark flashing down to China for snacks and such things. It was exciting.

And don't think that the movies of Richard Donner didn't change things. Their version of Krypton was radically different from the comic version and it was LATER adapted by John Byrne and found his way into Superman lore. Many things comic readers take for granted had their origins outside of the comics like Kryptonite which was invented for the radio show or the original Batgirl that was invented for the tv show.

So SMALLVILLE is not the first show to add a sexy female character to the cast as part of their viewer service. Hell, the BATMAN cartoon came up with the concept of Harley Quinn who is now an integral part of the Batcontinuity. That's the great thing about continuity. There is no such thing as a right continuity or a wrong continuity. Every continuity counts and every continuity is important. The only thing there is is a common consensus about what forms part of the official continuity. And even that is constantly changing. RETURN OF THE DARK KNIGHT started as a story in continuity was later on declared to be an ELSEWORLDS story and has finally worked it's way into actual continuity. And the same is true for KILLING JOKE. Considered an imaginary story it has become one of the foundations of DC continuity due to the fact that it has been referenced so much by comic writers and that it's the cornerstone of Barbara Gordon's transformation from Batgirl to Oracle.

The wheels of comic continuity are always turning throwing things like KINGDOM COME in and out of continuity and back again with each new retcon. And not all retcons have to be bad.

Like John Byrne's revamp of the Superman franchise. At the time he got a lot of flack for getting rid of things like Kandor, the Phantom Zone, Krypto, Supergirl and for depowering Superman and resurrecting his parents. For a lot of reader's this was a sacrilege. To most readers today it's just the way things are because they never knew any different. But when the books came out the stories weren't embraced by all.

For me this was a new and exciting version of something I knew and I was eager to find out more. Because for me the story has always been the most important thing. Like in the case of IDENTITY CRISIS. I hate that Sue Dibny got raped and murdered and that the story completely destroyed the best League of all times - the Giffen / DeMatteis league. But it is a damn good story.

You can argue all sides of it but the fact that we hate the death of Sue Dibny or Robin's father shows how good the story is. Because it affects us. It touches us which is the sign of good storytelling. If a story is written badly then people can die and you just don't care. But if the story is told really good the death of a secondary character can affect you deeply even if it was some obscure third stringer you never much cared for to begin with. I mean how many fans did Blue Beetle or Sue Dibny really have before the series started ?

Superman's history has been changing constantly from being able to leap tall buildings in a single bound to flying to pushing planets out of orbit to the lower power level he's at right now. And he's not the only one. Iron Man's origin changed from the Korean War, to Vietnam, to the Gulf War to Afghanistan. All in an attempt to keep his backstory consistent. Which can be really tough if you want to establish that the Fantastic Four are still between twenty and thirty but the Beatles attended Sue and Reed's wedding. It's tough keeping superheroes new and fresh.

Which brings us back to the tv series SMALLVILLE. Yes, everything is different in the show. But otherwise why should someone like me watch it ? If I already knew everything that was going to happen wouldn't it be better to just read the old comics ? I like to be surprised. I like it when they tempt me with names or people who I think I know but who turn out to be somebody else. And I just love the small comic book trivia that's sprinkled all over the show and how something like a lost Oreo cookie can tell more to the comic afficionados than a whole episode of dialogue.

Not all viewers know all the backstory about Superman. There are even some viewers who had no idea that the show is about Superman.

Change is not always bad. In Smallville the almost forgotten character of Chloe Sullivan was resurrected which brought the hottest babe ever to the show : Allison Mack.

And of course the version of Lois Lane Erica Durance plays is totally different from the comics at first sight. She's blond, she doesn't want to become a reporter and she's not your father's Lois. But there are also things that are like in the comic book : her father was a general and she uses her body to get the inside scoop. The scene with the strip club could be right out of one of John Byrne's issues of MAN OF STEEL.

Who doesn't remember the scene in which her cousin Lucy Lane ask Lois if they won't recognise her to which Lois replies : " Don't worry. Nobody's going to be looking at my face. " after which she shows up in a sexy get up ? And don't forget the hot Teri Hatcher who also played Lois.

Yes, the fact that the tv show SMALLVILLE has some really good looking cast members is part of the fact why I enjoy the show. I won't lie. And it doesn't hurt that they have a real Supergirl on the show and not the anorexic nightmare of the comic relaunch.

But there are other cool things like their versions of Aquaman, Flash, Green Arrow or Martian Manhunter. Yes, they are different than their comic book versions but is that such a bad thing ? Especially if you keep in mind that the comic book version of Aquaman pretty much sucks ? I know that Hollywood and the tv networks always think they have to change things but sometimes that leads to good things and as long as I'm entertained I'm not going to compare everything to it's source material. The Harry Potter movies are really popular and there are millions out there who have no idea how much they omitted from the book version. Which tells you that you should read the book version. Know the original first and THEN decide what's more important : to slavishly reflect everything that was in the original version or to tell a good story ?

There are going to be generations out there for whom the SMALLVILLE version of the Superman continuity is going to be the authentic one and who will be very surprised the first time they see the Superman movies on tv or the Adventures of Lois and Clark. And for them those will be the retcons.

There are others for whom the things that were established in John Byrne's MAN OF STEEL series is the only true continuity. Which by the way are always complaining when the Silver Age continuity ( which by the way is more closely to a real continuity ) keeps working it's way into the comic books. It seems that the right to the only " real " continuity is something every comic reader proclaims to posess. And which of course he denies to all other readers. I'm no different. It really makes me cringe that over the years Batgirl is constantly becoming smaller, younger and less selfconfident. How's that for women's liberation in comics ? And it gives me physical pain to se Batman with rat - ears, without the yellow circle around the Batsymbol but most of all with his new tooltime futility belt. But that's a topic for my next post when I will go on a totally different rant.

For now I say : keep reading comics. Read what you like, watch what you like and pick the continuity you like. Because really continuity is more like a supermarket where you pick and choose what you like and not a package deal. You decide which stories count in your own world and which are the WHAT IF stories. And enjoy comics. In the end they are all just imaginary stories.

New to the blog ? Everything you need to know about TALES FROM THE KRYPTONIAN :

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    Nerdguy said...

    Was für einen unglaublichen Kindergarten Du abziehst. *gähn*

    Lasse mich hinreißen:
    1.) Würde nie behaupten, dass Mutant X "besser" als Smallville ist. Mutant X war trashiger Low Budget-Scheiß. Kann man mal Hirn ausschalten und sich mit Affinität zu so was berieseln lassen, wenn man es einfach mal nicht zu ernst nimmt. Macht diese ziemlich schlechte Serie nicht besser, aber ich kann mir das angucken, ohne dass ich mich abgesehen von seiner Inhaltsleere abstößt. Smallville, das in einem viel größeren Ausmaß ernst genommen werden will, ist für mich sehr viel näher an eben so was wie Charmed. Der Inhalt und seine Inszenierung sprechen mich nicht an. Und da bin ich auch unter Comicfans nicht der einzige. Ich kann mit diesen neumodischen Serien mit "Dramedy"-"melancholische, alles sinnlos zerredende, junge Erwachsene, wie sie in ihrer Welt zurecht kommen müssen"-Kante, die halt auch Smallville hat, nix anfangen und findes es auffällig, dass inzwischen auch jede zweite Serie so eine Tendenz aufweist. Und 9 Staffeln lang Clark Kent als Dorfjugendlichen zu erleben, interessiert mich einfach nicht.

    2.) Die Tatsache alleine, dass es bei Heroes um Superhelden geht, reicht mir halt nicht das als Comicfan gut zu finden. Die Serie gaukelt viel mehr Inhalt und Komplexität vor, als wirklich drin steckt. Kann man naütrlich nach dem Motto "Woohoo, endlich mal Superhelden im Fernsehen" drauf steil gehen, aber jedes mal wenn ich eine Episode dieser Serie geguckt habe weckt sie nicht den Drang in mir, die nächste unbedingt wieder gucken zu müssen. Irgendwie finde ich das alles unter der oberfläche halt doch ganz schön billig und flach. So geht es mir aber auch mit anderen "Hype-Serien" wie Lost. Die ich sogar zu wenig geguckt habe, um sie zu beurteilen können, aber es hat mich nicht gepackt.

    3.) I don't give a godamn fuck about retcons & verschiedene Inkarnationen eines Themas. Möchte da gar nicht drüber diskutieren. Im Falle von Smallville gefällt mir diese Überarbeitung der Supes-Mythologie halt nicht. In einem anderen vielleicht schon. Es ist vom Fall abhängig und keine grundsätzliche Prinzipiensache.

    4.) Jaja, es gibt wirklich eine Menge Schauspielerinnen und proiminente Frauen, die sehr attraktiv sind und auf die man nicht genug hinweisen kann. *Augen verdreh*

    5.) War Chloe Sullivan tatsächlich vor Smallville schon eine DC Comics-Figur? Das wäre mir dann neu, laut ist dem jedenfalls nicht so.

    6.) Noch mal: Nein, es muss nix grundsätzlich schlechtes sein, wenn Serien-Adaptionen von Comicfiguren anders sind als ihr Original. Im Fall von dem Flash und Aquaman fand ich die Figuren/ihre Rollen/die entsperechenden Episoden auch völlig unabhängig ihrer Vorlage allerdings schlecht und nervig.

    7.) Jetzt mal ohne jegliches Fäusteschwingen, Thema identity Crisis: Ich finde ja, dass - so sehr ich auch identity Crisis als erwachsenes Statement im Genre genossen habe - das mal wieder so ein typischer meilenstein in den Comics ist, der nicht nur gutes und interessantes hervorgebracht hat. Viele DC Comics bauen heute inhaltlich und konzeptionell auf Identity Crisis auf. (Gutes Retcon-Thema.) Die Clique um Autoren wie Meltzer, Wnick und Johns neigt schon sehr dazu als Silverage-Storylines und -Figuren ins hier und jetzt wiederbeleben zu wollen und krempelt es alles auf ernste Betroffenheitsthemen, Sex und düsteren, krasseren Kram um. Und ich muss ganz ehrlich sagen: ich kann es langsam nicht mehr ertragen; der Bogen ist überspannt. Lese ja auch gerne mal krassen Kram wie Punisher MAX, aber Superhelden-Comics sollten auch Spaß machen. Wenn der Leidensweg einer Figur, die an Krebs verreckt, beschrieben wird, macht es aber keinen Spaß mehr. Wenn der eine Autor alberne 70er-Trickserienfiguren wiederbelbt, die der andere dann sarkastisch-grotsek killt, wird es albern. Jeder früher alberne Villain wird als jetzt enrsthaft bösartiger, gefährlicher Killer zurückgebracht und man muss auf Krampf innerhalb der Story erklären, warum Figur X oder Sache Y heute nicht mehr so ist wie in Comics aus den 70ern.
    Bin ja ein Freund von "reiferen" Inhalten, aber was aus Identity Crisis an "krasser" Skandaleffekt-Hascherei so gewachsen ist, ist ein Monster, das Comics endgültig ihre Unschuld hat verlieren lassen. Und ich möchte nicht nur noch zu so was wie All Star Superman greifen müsssen, um einfach mal wieder nur Spaß an solchen Comics zu haben, während mir "in continuity"-Stories des DC Universum langsam aber sicher mit ihrer gezwungenen "Ernsthaftigkeit" den letzten Nerv rauben ...

    SUBZERO said...

    Das hier ist eigentlich gerade das Gegenteil von Kindergarten. Ich hab mir naemlich gedacht wozu noch Zeit und Energie auf eine Diskussion verschwenden mit der ich eh nichts erreiche ? Ich werde dir die Serien SMALLVILLE und HEROES nicht schmackhaft machen und du wirst mich nicht davon ueberzeugen dass sie Schrott sind. Also habe ich mir gedacht einfach was anderes zu machen.

    Bei den vielen Kommentaren die ich naemlich auf dem blog gemacht hab hab ich mir gedacht dass wenn ich schon so wiel zum Thema retcons schreiben kann dann sollte ich das eigentlich auf meinem eigenen blog tun. Denn dafuer ist er ja da.

    Die Grundidee war ja mal anstatt auf irgendwelchen Messageboards stundenlang Beitraege zu schreiben die eh keiner liest und nichts aendern das Ganze auf meinem eigenen blog zu machen. Da brauch ich keine ellenlange Diskussionen fuehren und zig Beweise anfuehren. Die Leute lesen's und wer daraus was lernen kann der soll's tun und wer nicht der laesst's halt bleiben.

    War jedenfalls so gedacht aber anscheinend ging das ja gruendlich in die Hose. Na ja, da du dir die Muehe gemacht hast waere es ja wohl ziemlich fies von mir das jetzt so stehen zu lassen.

    1. ) Hab dich da wohl falsch interpretiert. Wenigstens ist SMALLVILLE nicht schlechter. :)

    2. ) Hab ich kapiert. Ich fand LOST sehr gut. Aber ich moechte nicht mehr dazu sagen sonst red ich mich wieder um Kopf und Kragen.

    3. ) Tja, retcons und die verschiedenen Versionen eines Themas. Da sich der groesste Teil meiner Comicsammlung aus solchen Heften zusammensetzt fand ich schon dass das ein Thema ist das man sich mal naeher anschauen koennte. Zumal ich nichts mehr liebe als gelungene ELSEWORLDS Versionen bekannter Superhelden ( NEW FRONTIER gehoert fuer mich eindeutig dazu ) wo einem die ueberraschenden Wendungen nur so um die Ohren schlackern.

    Und da ich schon gemerkt hab dass du das Thema nicht so prickelnd findest hab ich's als Thema fuer meinen blog genommen. Stimmt, ich hab unsere Diskussion als Aufhaenger genommen aber ich hab nie behauptet du haettest generell was gegen retcons. Ich hab nur gesagt, dass du in diesem einen ganz besonderen Fall ( SMALLVILLE ) die Umarbeitung der Supermanmythologie nicht so prickelnd fandest.

    Was danach kam war allgemeines Zeug zum Thema welches ( auch fuer mich ) oft ein Reizthema ist siehe BRAND NEW DAY.

    Falls das anders angekommen ist sorry.

    4. ) Sorry, dass ich nicht schwul bin aber ich finde nichts Schlimmes daran wenn man sich eine schoene Frau ansieht, und als optischer Mensch der den blog auch fuer sich selbst ist das halt. Manche sehen so einen blog hauptsaechlich als reines literarisches Forum wo sie ihre schriftstellerischen Ambitionen ausleben koennen ( was hier niemanden etwas unterstellen soll ) andere posten fast nur Bilder und kaum Text. Ich sehe das so dass ich versuche das beste aus beiden Welten anzusprechen.

    Und wo du schon mal auf die huebschen und prominenten Frauen zu sprechen kommst : nachdem ich meinen blog in zwei blogs getrennt habe sind nur 20 Prozent hier im Comicblog verblieben womit die Frage waere wieviel von meinen Lesern sich wirklich dadurch gestoert fuehlten.

    5. ) Tja, hatte irgendwo gelesen Jeph Loeb haette eine Nebenfigur aus einem dubiosem Supermanheft wiederbelebt oder umgemodelt und daraus waere dann Chloe Sullivan entstanden. Man soll halt nicht alles glauben was man im Internet liest.

    Und ich hab gehoert bei wiki hat sich auch der eine oder ander Fehler eingeschlichen. Aber Schwamm drueber. Ist auch nicht so wichtig.

    6. ) Ist schon klar. Ich fand halt die SMALLVILLE - version ( und die von der Justice League Zeichentrickserie wenn wir schon mal dabei sind ) um einiges gelungener als die normale " ein Piranha hat mir die Hand abgefressen " DC Version von Aquaman. Und bei Flash haette ich gern einen Wally Wesy gesehen der Clark alt aussehen laesst.

    7. ) Jetzt kommen wir mal zu was wirklich interessanten. Ich finde auch dass manche Verlage....gerade DC....dabei uebertreiben dieses ganze ernsthafe Zeug zu machen. Ich finde es ist okay wenn es ihm Rahmen bleibt. Aber wenn in einer Serie wie Green Lantern sinnlos ein Charakter getoetet wird und somit viel Potential verschenkt wird.....noch dazu auf eine Art und Weise....ich mein wurde das Heft irgendwie besser dadurch dass man expliziet sieht wie jemanden der Kopf weggehauen wird ? Nee, also damit kann man mich nicht ueberzeugen. Inzwischen ist ja Green Lantern wieder besser geworden......ganz besonders nach dem Siniestrochorkrieg aber das Heft ist mir echt uebel aufgestossen.

    Ich glaube zu viele Schreiber meinen Brutalitat + wichtiges Thema + Tod eines Charakters = gutes Comic. Und ich finde im Moment wird die Spirale da ueberdreht.

    Aber eigentlich sollte ich meinen Post zu Ende bringen wie die Comicindustrie mit spektukalaeren " coming outs " versucht in die Schalgzeilen zu kommen und Hype zu machen. Also werd ich mich mal um meinen blog kuemmern.

    Bis dann, dein Ex - Linkpartner SUBZERO. ;)

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    Mensch, Kerle. Mein französisch ist noch viel schlimmer. Schwätz doch deutsch.

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